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Información de la salud de búsqueda   

Cortaduras y heridas penetrantes

Definición

Una cortadura, también conocida como laceración, es una ruptura o abertura en la piel. La cortadura puede ser profunda, lisa o mellada. Puede estar cerca de la superficie de la piel o afectar tejidos profundos, como tendones, músculos, ligamentos, nervios, vasos sanguíneos o hueso.

Una punción es una herida hecha con un objeto puntiagudo (como un clavo, un cuchillo o un diente afilado).

Nombres alternativos

Heridas: cortaduras o punciones; Herida abierta; Laceración; Herida penetrante (punzante)

Síntomas

  • Sangrado.
  • Problemas con el funcionamiento o sensibilidad por debajo del sitio de la herida.
  • Dolor.

La infección puede ocurrir con algunas cortaduras y heridas penetrantes (punzantes). Los siguientes tipos de heridas son más propensas a resultar infectadas:

  • Mordeduras o picaduras.
  • Punciones.
  • Lesiones por aplastamiento.
  • Heridas sucias.
  • Heridas en los pies.
  • Heridas que no se tratan oportunamente.

Primeros auxilios

Si la herida está sangrando profusamente, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

Las heridas menores y las punciones se pueden tratar en casa, teniendo en cuenta los siguientes pasos:

EN CASO DE CORTADURAS MENORES:

  1. Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  2. Lave completamente la herida con agua y un jabón suave.
  3. Use presión directa para detener el sangrado.
  4. Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

EN CASO DE PUNCIONES MENORES:

  1. Lávese las manos con jabón o un limpiador antibacteriano para prevenir una infección.
  2. Utilice un chorro de agua durante al menos 5 minutos para enjuagar el sitio de la punción y luego lave con jabón.
  3. Busque objetos dentro de la herida (pero no hurgue). Si encuentra alguno, NO lo retire, sino que acuda a la sala de urgencias. Si no puede ver nada dentro de la herida, pero falta un fragmento del objeto que la causó, busque también atención médica.
  4. Aplique un ungüento antibacteriano y un vendaje limpio que no se pegue a la herida.

No se debe

  • NO suponga que una herida menor está limpia porque no se pueden ver desechos ni suciedad dentro de ella. Lávela.
  • NO respirar sobre una herida abierta.
  • NO trate de limpiar una herida extensa, especialmente después de que el sangrado esté bajo control.
  • NO retire un objeto largo o profundamente incrustado. Busque atención médica.
  • NO hurgue ni retire los restos de una herida. Busque atención médica.
  • NO reintroduzca partes expuestas del cuerpo. Cúbralas con material limpio y espere hasta que llegue la ayuda médica.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El sangrado es profuso, experimenta un aumento repentino o no se detiene; por ejemplo, después de 10 minutos de presión.
  • Hay alteración en la función o sensibilidad a raíz de la cortadura.
  • La persona está gravemente lesionada.

Llame de inmediato al médico si:

  • La herida es grande o profunda, incluso si el sangrado no es profuso.
  • Cree que podría ser mejor suturar la herida (cuando la cortadura tenga una profundidad de más de un cuarto de pulgada, se presente en el rostro o alcance el hueso).
  • La persona ha sido mordida por un humano o por un animal.
  • La punción o cortadura ha sido causada por un anzuelo de pescar o un objeto mohoso.
  • Usted se paró en un clavo u otro objeto similar.
  • Un objeto o desecho se encuentra incrustado. No lo retire.
  • La herida muestra signos de infección (calentamiento y enrojecimiento en el área, sensación dolorosa y pulsátil, fiebre, hinchazón o drenaje purulento).
  • Usted no se ha hecho aplicar la vacuna antitetánica en los últimos 10 años.

Si le provocan una herida grave, el médico puede solicitar exámenes de laboratorio para verificar si hay bacterias.

Prevención

Mantenga cuchillos, tijeras, armas de fuego y objetos que pueden romperse fácilmente fuera del alcance de los niños. Cuando ellos tengan edad suficiente, enséñeles a utilizar los cuchillos y las tijeras con seguridad.

Verifique que usted y su hijo mantengan las vacunas al día. Generalmente, se recomienda hacerse aplicar la vacuna antitetánica cada 10 años.

Referencias

Hollander JE, Singer AJ. Evaluation of wounds. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. Columbus, OH:McGraw-Hill;2006:chap 40.


Actualizado: 1/4/2011
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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