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Dolor en la caja torácica

Definición

Incluye cualquier dolor o molestia que se presente en el área de las costillas.

Nombres alternativos

Dolor en la parrilla costal

Consideraciones

Cuando hay una costilla rota, el dolor empeora al inclinar o voltear el cuerpo. Este movimiento no causa dolor en personas con pleuresía (hinchazón del revestimiento de los pulmones) o espasmos musculares.

Causas

  • Costilla fracturada, con fisuras o con hematomas
  • Inflamación del cartílago cerca al esternón (costocondritis)
  • Osteoporosis
  • Pleuresía (el dolor es peor al respirar profundamente)

Cuidados en el hogar

El descanso y la inmovilización son la mejor cura para una fractura de la caja torácica.

Siga las instrucciones del médico para tratar la causa del dolor de la caja torácica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si usted no conoce la causa del dolor o si éste es continuo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como las siguientes:

  • ¿Cuándo apareció el dolor?
  • ¿Se presenta todo el tiempo?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Cómo describiría el dolor?
  • ¿Es una sensación aguda o punzante?
  • ¿Se siente como un tirón o agarre?
  • ¿Duele como un hematoma?
  • ¿Es un dolor opresivo?
  • ¿Se siente como presión o pesadez? (Esto puede ser un signo de angina o ataque cardíaco).
  • ¿Dónde es exactamente el dolor?
  • ¿Es en un sólo lado?
  • ¿Es igual en ambos lados?
  • ¿El dolor empeora al inclinarse o voltearse?
  • ¿Empeora al toser?
  • ¿Empeora al respirar profundamente?
  • ¿Ha habido alguna lesión en el pecho?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

El médico puede recetar tratamiento para el dolor en la caja torácica. Dicho tratamiento depende de la causa.

Referencias

Lee-Chiong T, Gebhart GF, Matthay RA. Chest pain. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 30.

Reynolds JH. Thoracic trauma and related topics. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Elsevier Churchill-Livingstone; 2008:chap 20.


Actualizado: 1/22/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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